Chip Reese

Chip Reese, un joueur imprévisible

Chip Reese aurait pu devenir un brillant avocat. Ses notes étaient exceptionnelles lorsqu’il était étudiant. Très bon orateur, il était connu pour exceller dans le débat, et il avait déjà tout ce qu’il fallait pour aller à la faculté de droit de Stanford.

La seule chose qui se dressait sur son chemin, c’était lui-même et sa passion pour le jeu.

« J’ai dû choisir entre être avocat ou joueur professionnel. J’ai choisi le plus honorable des deux. »Chip Reese

Bien que Chip ne soit plus parmi nous, nous ne voulons pas négliger sa longue liste de réalisations. Il a affronté les meilleurs joueurs de poker du monde et a prouvé qu’il était digne de compétition.

Biographie de Chip Reese

Même si son prénom était David Edward Reese, il était plus connu sous le nom de Chip Reese.  Il est né le 28 mars 1951 à Dayton, Ohio et a eu une éducation assez normale. Il avait deux sœurs : Nancy et Laurie, dont il était particulièrement proche quand il était plus jeune.

Quelques mois après que Chip ait commencé son premier jour de maternelle, il a contracté un rhumatisme articulaire aigu et a été contraint de suivre des cours à domicile pour le reste de l’année. Pendant son année de congé, sa mère a passé beaucoup de temps à lui apprendre à jouer à divers jeux de cartes et de société.

Parmi ces jeux, Chip était le plus intéressé à apprendre à jouer au poker. À moitié en plaisantant, Chip le dira à tout le monde,

« Je suis un produit de cette année-là. »

Il était impatient de jouer au poker contre ses amis, mais personne de son âge ne savait comment jouer. Il a finalement été en mesure de rivaliser contre les garçons plus âgés dans le quartier en échange de cartes de baseball.

Peu de temps après, Chip a réussi à gagner toutes les cartes de baseball dans un rayon d’un mille. Lorsque Chip a grandi, il a commencé à jouer au poker contre ses amis à l’école secondaire pour de petites sommes d’argent ; il était presque impossible à battre. La seule activité à laquelle il passait autant de temps qu’au poker pendant ses études secondaires était le football, car il adorait jouer et était un joueur très talentueux.

Même s’il n’a pas investi beaucoup de temps dans son travail scolaire, il fut un élève brillant, menant son équipe de débat aux championnats de l’Ohio State et étant en tête de sa classe.

Il a postulé et a été accepté à l’Université Harvard, mais il a choisi d’aller à Dartmouth College dans le New Hampshire à la place.

C’était encore une grande école Ivy League, mais ses parents ont été surpris par sa décision.

Chip a choisi de se spécialiser en économie, même si son but ultime était d’aller à la Stanford’s School of Law pour devenir avocat. Tout comme à l’école secondaire, Chip était membre de l’équipe de débat de Dartmouth et il a joué au football pendant sa première année.

Chip est devenu membre de la fraternité Beta Theta Pi, où il a trouvé beaucoup de gens intéressés par le poker.

Il jouait au gin rami, au bridge et bien sûr au poker. Ses camarades de classe ne pouvaient même pas être considérés comme une compétition pour lui, car il pouvait probablement compter le nombre de fois où il a perdu d’une main. Il était si talentueux que la fraternité a donné son nom à la salle de jeu ;

« Il sera toujours connu sous le nom de « David E. Reese Memorial Card Room ».

Les premiers pas à Las Vegas

Après avoir obtenu son diplôme, et avant qu’il ne soit temps d’aller à l’école de droit, Chip a décidé de se rendre à Las Vegas avec l’un de ses amis qui y a grandi. Il s’est rendu aux casinos pour la première fois et a été déçu de voir à quelle vitesse 400 $ peuvent s’évanouir.

Chip était impatient de rester à Vegas et de voir ce qu’il pouvait faire, alors il a accepté une offre d’emploi en vendant des parcelles de terrain pour le père de son ami. Il ne gagnait pas beaucoup, mais il gagnait assez pour payer son loyer et passer ses nuits à jouer sa nouvelle version préférée du poker : Stud à 7 cartes.

Avant la fin de l’été, Chip a pris les 500 $ qu’il avait économisés et s’est inscrit à un tournoi au Sahara Casino & Resort.

Chip a réussi à prendre la première place, remportant le grand prix de 40 000 $, et laissant derrière lui ses espoirs d’être avocat.

En quelques mois seulement, Chip avait accumulé des fonds qui s’élevaient à 100 000 $.

Chip a toujours été connu pour cesser de saisir les occasions qui se présentaient. Un soir, Chip a vu Doyle Brunson et Johnny Moss jouer au hi-lo split à travers la pièce. La chance n’était pas de leur côté ce soir-là, alors Chip a pensé qu’il valait la peine de risquer 15 000 $ de ses fonds pour entrer dans leur jeu.

L’enjeu était de 400 $/800 $, alors il devrait être prudent avec son argent pour éviter de faire faillite.  À la fin de la longue fin de semaine, ses fonds avaient atteint un montant furtif de 400 000 $. Il a été impressionné par le fait qu’il a pu gagner contre les meilleurs compétiteurs du monde, avec lesquels il allait par la suite devenir un ami proche.

Alors que Chip perfectionnait encore ses compétences de poker, il désirait trouver un endroit où il ne craignait pas d’être trompé par le casino ou d’autres joueurs. C’est alors qu’il a décidé d’approcher le propriétaire du Casino de Dunes et de plaider avec lui pour le poste de gérant de la salle de poker.

Avec lui en charge des choses, il savait qu’il pouvait empêcher la tricherie de se produire et serait en mesure de créer un environnement sûr à la fois pour les joueurs et le casino. Après de longues discussions, on lui a donné le poste et il a conservé ce titre pendant cinq ans. Il a seulement démissionné pour pouvoir consacrer plus de temps à se préparer pour les World Series of Poker.

World Series of Poker et autres tournois

En 1978, Chip a gagné l’événement du 7 Card Stud Split à 1 000 $ lors des World Series of Poker de cette année-là. Non seulement il a reçu 19 000 $, mais il a aussi remporté un prestigieux bracelet en or. Quatre ans plus tard, il a remporté son deuxième bracelet d’or pour sa première place dans l’épreuve du Stud à 7 cartes à limite de 5 000 $.

Il est reparti avec plus de 90 000 $ ce soir-là.

Comme il était évident que Chip était un très talentueux joueur de stud à 7 cartes, Doyle Brunson lui a demandé d’écrire la section Stud de son livre, Super/System.

En dehors des WSOP, Chip a remporté une variété d’autres compétitions, y compris la compétition Deuce to Seven Lowball de 10 000 $ du Superbowl of Poker d’Amarillo Slim, la compétition Limit Seven Card Stud de 5 000 $ du Grand Prix de Poker de 1984 et la compétition Limit 2-7 Lowball de 2 500 $ du Diamond annuel Jim Brady.

En 1991, Chip Reese a été officiellement intronisé au Temple de la renommée du poker (Hall of Fame) en tant que dix-neuvième membre. A 40 ans, il est le plus jeune joueur à avoir reçu cet honneur. En fait, l’âge requis pour être considéré pour cet honneur est de 40 ans, il a donc été intronisé le plus tôt possible.

En 2006, un nouveau championnat de la Série mondiale exigerait que les joueurs jouent cinq différents types de poker (Hold’em, Omaha, Razz, Seven-Card Stud et Eight or Better Hi/Lo. Après sept heures de jeu intense, il ne restait plus que deux joueurs : Chip Reese et Andy Bloch. C’était serré, mais Chip a réussi à se débarrasser du champion, remportant plus de 1,7 million de dollars dans le processus.

La puce se trouvait souvent dans la salle Bobby’s Room du Bellagio Casino & Resort, où elle participait à un événement appelé « The Big Game ». Le taux d’achat pour ce jeu est de 100 000 $, et au moins 2 000 000 $ peuvent être gagnés à chaque session.

Chip a gagné et perdu des centaines de milliers de dollars dans cette salle au fil des ans, mais le simple fait de pouvoir jouer contre certains des meilleurs joueurs de poker au monde est suffisant pour Chip.

Vie privée

Chip a finalement décidé de s’installer et de se marier quand il avait trente-cinq ans. Il a épousé sa petite amie de longue date, Noralene Boyer, et ils ont acheté une maison de plusieurs millions de dollars à Las Vegas ensemble.

Après le mariage, Chip et Doyle Brunson ont commencé un service de paris sportifs, car il a permis à Chip de gagner de l’argent en travaillant dans le confort de sa propre maison. Cette entreprise l’a également aidé à découvrir un système de paris à succès qu’il pourrait utiliser pour le baseball.

Le jeu occupait encore une grande partie de sa vie, mais il avait l’impression qu’il devait à sa femme de rester le plus possible à la maison. Chip et Noralene n’ont pas tardé à avoir deux beaux enfants ensemble : une fille, Taylor Reese, et un fils, Casey.

Sa famille a toujours été sa principale priorité. À un moment donné, il a quitté la table de poker avec 700 000 $ de moins, juste pour pouvoir voir le petit match de ligue de son fils à temps. Bien qu’ils aient fait de leur mieux pour régler leurs différends, Chip et Noralene ont divorcé après presque vingt ans de mariage.

Chip Reese est décédé le 4 décembre 2007 chez lui à Las Vegas. Personne n’est certain de la cause de son décès ; certains croient qu’il est mort d’un mauvais cas de pneumonie, tandis que d’autres croient qu’il est mort d’un caillot de sang qui a été causé par un pontage gastrique antérieur.

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