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Qui était Bobby Baldwin ?

Bobby Baldwin (né vers 1950) est un joueur de poker professionnel et un dirigeant de casino. En tant que joueur de poker, Baldwin est surtout connu pour avoir remporté le Main Event des World Series of Poker en 1978, devenant ainsi le plus jeune champion du Main Event de l’époque.

Baldwin est né à Tulsa, Oklahoma, et a fréquenté l’Université d’État de l’Oklahoma en 1970. Il réside actuellement à Las Vegas.

Carrière au poker

Baldwin a remporté ses deux premiers bracelets lors des World Series of Poker de 1977, en gagnant d’abord l’événement Deuce to Seven Draw à 10 000 $, puis l’événement Seven Card Stud à 5 000 $.

Baldwin a remporté son plus grand prix de tournoi en 1978 lorsqu’il a gagné le Main Event des WSOP, remportant le titre et le premier prix de 210 000 $. Il a battu une table finale comprenant les joueurs de poker professionnels Ken Smith, Jesse Alto, Buck Buchanan, le gagnant du bracelet WSOP Louis Hunsucker et l’homme d’affaires Crandell Addington, que Baldwin a battu en tête-à-tête.

Lorsque Baldwin remporte le Main Event des World Series of Poker de 1978 à l’âge de 28 ans, il devient le plus jeune vainqueur de l’histoire de cette compétition. Son titre de plus jeune vainqueur sera plus tard supplanté par Stu Ungar en 1980.

En 1979, il remporte à nouveau l’épreuve du Deuce to Seven Draw à 10 000 $, obtenant ainsi son quatrième et plus récent bracelet aux WSOP. Baldwin a également participé aux tournois du Super Bowl of Poker, organisés par le champion du monde de 1972, Amarillo Slim. Baldwin a remporté plusieurs événements SBOP et a gagné le Seven Card Stud à 5 000 $ en 1979.

Ses principales victoires comprennent quatre bracelets WSOP, tous remportés entre 1977 et 1979. Il a remporté des bracelets WSOP trois années consécutives (1977, 1978 et 1979), ce que seul un petit nombre de joueurs ont fait dans l’histoire des WSOP. En plus de sa victoire de 1978, les autres cashes de Baldwin au Main Event des WSOP sont : 1981 (7e), 1986 (16e), 1987 (21e), 1991 (29e), 1992 (15e), 1994 (24e) et 2009 (352e).

En 2003, Baldwin a été intronisé au Poker Hall of Fame.

Son dernier paiement en direct a eu lieu lors des World Series of Poker 2012, dans le Big One for One Drop.

Carrière de dirigeant de casino

En 1982, il devient consultant pour le casino Golden Nugget, et en 1984, il en est nommé président. Il est choisi pour diriger le Mirage en 1987, et est nommé président de l’hôtel-casino Bellagio en 1998.

En 1999-2000, il est directeur financier du Mirage Resorts sous la direction de Steve Wynn ; en 2000, lors de la fusion du Mirage Resorts et du MGM Grand, il devient directeur général du Mirage Resorts, filiale du MGM Mirage.

En 2005, après l’acquisition du Mandalay Resort Group par MGM Mirage, Baldwin est devenu PDG et président du projet City Center annoncé, tout en conservant ses responsabilités de PDG de la filiale Mirage Resorts. Baldwin supervise maintenant d’autres centres de villégiature ajoutés par le rachat du Mandalay Resort Group, ainsi que les anciennes propriétés Wynn.

En 2018, après un long mandat en tant que directeur du développement de la clientèle de MGM Resorts et PDG et président de CityCenter, MGM a annoncé que Baldwin quitterait les deux postes à la fin de 2018.

Autres intérêts

En plus du poker, Baldwin est également connu comme un joueur de billard de classe mondiale. Baldwin et son style de jeu font l’objet d’un livre intitulé Bobby Baldwin’s Winning Poker Secrets, qui a été écrit par Mike Caro. Baldwin a écrit de nombreuses chroniques sur le poker et il a rédigé une section du Super/System de Doyle Brunson. Son propre livre, Tales Out of Tulsa, un guide de poker pour les novices, a été publié en 1985.

La salle de poker à enjeux élevés du Bellagio a été baptisée « Bobby’s Room » en l’honneur de Baldwin.

En 2012, le total de ses gains en tournoi live dépassait 2 300 000 $. Ses 20 cashes aux WSOP représentent 2 100 311 $ de ces gains.

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