Scott Wellenbach

Un joueur de poker bouddhiste fait un don de 600 000 $ à une œuvre de charité

Le bouddhisme et le poker à enjeux élevés peuvent sembler des compagnons de lit étranges, mais pour Scott Wellenbach, ils vont main dans la main.

Le joueur de poker canadien s’est classé troisième à un tournoi de poker aux Bahamas, remportant 671 240 $.

Comme d’habitude, il fait don de tous ses gains à des œuvres caritatives, ce qui lui vaut le surnom de  » héros du peuple « .

« En tant que pratiquant du bouddhisme, nous nous asseyons et méditons beaucoup – et c’est gratuit « , a-t-il déclaré à la BBC.

Lorsqu’il n’y croit pas, M. Wellenbach travaille comme traducteur de textes bouddhistes tibétains et sanskrits pour un organisme religieux à but non lucratif, il est venu à la religion alors qu’il était jeune, cherchant un moyen de faire face aux insatisfactions de la vie.

Maintenant âgé de 67 ans, il médite environ une heure par jour – mais jamais plus que lorsqu’il participe à un tournoi de poker.

« Ma discipline personnelle va et vient », dit-il.

« Ici, au tournoi de poker, ma discipline était excellente tous les matins ! J’avais tellement besoin d’un petit aperçu de la raison au milieu de tout ça. »

Bien qu’il ait appris à jouer au poker dès son plus jeune âge, il n’a vraiment joué qu’en 2010, lorsqu’il a gagné un voyage gratuit à Las Vegas.

Il a été envoyé au tournoi PokerStars Caribbean Adventure aux Bahamas après avoir gagné un tournoi en ligne.

Jusqu’à hier, son plus gros gain était de 72 176 $. Il s’est classé troisième au tournoi principal des Bahamas, qu’il appelle « bitter sweet ».

« J’ai beaucoup à apprendre sur la façon de jouer au poker à ce niveau, avec ces gars qui sont si, si bons, » dit-il.

Comment concilie-t-il sa pratique bouddhiste – qui met l’accent sur la paix et l’impermanence de la vie – avec l’adrénaline d’une quinte flush ?

« Avec beaucoup de difficulté », a-t-il admis.

« Je suppose que je le rationalise en donnant mes gains à des œuvres caritatives, dit-il. Il fait des dons à plusieurs organisations caritatives bouddhistes, ainsi qu’à Oxfam et Médecins sans frontières.

Mais d’une certaine façon, il considère le poker comme un grand microcosme des contradictions de l’existence.

« Le poker vous donne une formidable opportunité de travailler avec les cieux et les enfers de votre esprit, » dit-il.

« Vous gagnez et perdez chaque minute et demie, et c’est pourquoi vos espoirs et vos craintes augmentent et diminuent avec les circonstances passagères du monde sont mis en évidence à la table de poker. »

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