Scott Wellenbach

Un joueur de poker bouddhiste fait un don de 600 000 $ à une œuvre de charité

Le bouddhisme et le poker à enjeux élevés peuvent sembler des compagnons de lit étranges, mais pour Scott Wellenbach, ils vont main dans la main.

Le joueur de poker canadien s’est classé troisième à un tournoi de poker aux Bahamas, remportant 671 240 $.

Comme d’habitude, il fait don de tous ses gains à des œuvres caritatives, ce qui lui vaut le surnom de ” héros du peuple “.

“En tant que pratiquant du bouddhisme, nous nous asseyons et méditons beaucoup – et c’est gratuit “, a-t-il déclaré à la BBC.

Lorsqu’il n’y croit pas, M. Wellenbach travaille comme traducteur de textes bouddhistes tibétains et sanskrits pour un organisme religieux à but non lucratif, il est venu à la religion alors qu’il était jeune, cherchant un moyen de faire face aux insatisfactions de la vie.

Maintenant âgé de 67 ans, il médite environ une heure par jour – mais jamais plus que lorsqu’il participe à un tournoi de poker.

“Ma discipline personnelle va et vient”, dit-il.

“Ici, au tournoi de poker, ma discipline était excellente tous les matins ! J’avais tellement besoin d’un petit aperçu de la raison au milieu de tout ça.”

Bien qu’il ait appris à jouer au poker dès son plus jeune âge, il n’a vraiment joué qu’en 2010, lorsqu’il a gagné un voyage gratuit à Las Vegas.

Il a été envoyé au tournoi PokerStars Caribbean Adventure aux Bahamas après avoir gagné un tournoi en ligne.

Jusqu’à hier, son plus gros gain était de 72 176 $. Il s’est classé troisième au tournoi principal des Bahamas, qu’il appelle “bitter sweet”.

“J’ai beaucoup à apprendre sur la façon de jouer au poker à ce niveau, avec ces gars qui sont si, si bons,” dit-il.

Comment concilie-t-il sa pratique bouddhiste – qui met l’accent sur la paix et l’impermanence de la vie – avec l’adrénaline d’une quinte flush ?

“Avec beaucoup de difficulté”, a-t-il admis.

“Je suppose que je le rationalise en donnant mes gains à des œuvres caritatives, dit-il. Il fait des dons à plusieurs organisations caritatives bouddhistes, ainsi qu’à Oxfam et Médecins sans frontières.

Mais d’une certaine façon, il considère le poker comme un grand microcosme des contradictions de l’existence.

“Le poker vous donne une formidable opportunité de travailler avec les cieux et les enfers de votre esprit,” dit-il.

“Vous gagnez et perdez chaque minute et demie, et c’est pourquoi vos espoirs et vos craintes augmentent et diminuent avec les circonstances passagères du monde sont mis en évidence à la table de poker.”

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