Chris Moneymaker : passer d’inconnu à millionnaire du jour au lendemain

Chris Moneymaker a transformé 86 $ en 2,5 millions de dollars. Il n’a pas tout gâché.

Il est tentant de se demander si – si jamais vous devenez millionnaire instantanément – comment vous géreriez votre nouveau statut. Voudriez-vous, comme tant de ces gens qui sont devenus riches avant vous, brûler votre argent à un rythme de nœuds avant de retourner – honteux – à votre ancien travail et à vos anciens collègues de travail ?

Un homme qui sait exactement ce que c’est que de devenir riche et célèbre du jour au lendemain est Chris Moneymaker. Un homme sans prétention avec une bedaine et une barbichette, il a gagné 2,5 millions de dollars en 2003, après s’être assuré une place dans les World Series of Poker grâce à un pari en ligne de 86 dollars.

En tant que première personne à devenir championne du monde après s’être qualifiée en ligne, son succès a annoncé un boom mondial du poker. Mais alors que le monde du poker devenait fou et que ses gains augmentaient, Moneymaker n’a rien fait – pendant cinq mois. C’est un pourboire qu’il dit qu’il donnerait à tous ceux qui ont déjà reçu une somme d’argent inattendue et importante.

« Je n’ai rien acheté avant cinq mois. Je l’ai mis à la banque. J’ai dit : « Je ne veux pas foutre ça en l’air. » Il ne l’a pas fait. Et bien que vous le verrez toujours dans les endroits les plus glamour du circuit de poker en tant qu’ambassadeur de PokerStars (The Independent l’a rencontré à l’événement Caribbean Adventure de la compagnie aux Bahamas), il est aux tables à 1 000 $ plutôt qu’aux jeux à 50 000 $.

Sa prudence était prudente étant donné son passé ; il admet qu’il était un « joueur dégénéré » à l’université et qu’il était souvent fauché. « J’avais vu toutes ces histoires de gagnants de loterie qui ont perdu tout leur argent en quelques années. »

En plus de la tentation d’acheter des choses, il y a eu des pressions de la part d’autres personnes pour obtenir de l’aide ; quand il est revenu du tournoi à Las Vegas, 110 personnes avaient laissé des messages sur son téléphone demandant de l’aide financière. Il n’en connaissait qu’un seul personnellement. L’établissement du budget était essentiel, dit-il. « Si vous vous habituez à dépenser 20 000 $ par mois, tomber à 10 000 $ par mois va vous sembler difficile. J’ai décidé que je ne pouvais pas prendre l’habitude de dépenser de grosses sommes d’argent, même pour une courte période. »
Il a continué à travailler comme comptable pendant six mois, et même si ses revenus n’ont cessé d’augmenter depuis sa grande victoire, les amis autour de lui sont restés les mêmes. Il n’y a pas eu de folie non plus sur les voitures flash ; il conduit une Buick et sa femme conduit une fourgonnette.
Il a également refusé à plusieurs reprises de jouer à des jeux d’argent contre des « gens vraiment célèbres ». « Pourquoi ? Je n’aime pas le risque, et je n’ai plus rien à prouver. Je travaille avec PokerStars et j’ai plein d’opportunités, je vis la vie que je veux, et je suis heureux. »


L’argent l’a-t-il rendu heureux ? Sa réponse est nuancée. « L’argent ne te rend pas heureux, mais il te rend triste si tu ne l’as pas. Une fois que vous êtes à l’aise – les factures sont payées, vous avez de l’argent pour acheter des choses – tout ce qu’il y a en plus est tout simplement agréable. Je ne voudrais pas avoir du mal à mettre de la nourriture sur ma table pour mes enfants. Mais je mène une vie très simple. »

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.