Stu Ungar

Stu Ungar, un joueur de légende

Stuart Errol Ungar appelé également « Stu » est né le 8 septembre 1953 à Manhattan (New York) et mort le 22 novembre 1998 à Las Vegas (Nevada) était un joueur professionnel américain de poker et de gin rami.

Aussi surnommé The Kid, parce qu’il avait déjà beaucoup de succès dès son plus jeune âge. Il paraissait plus jeune qu’il ne l’était en raison de sa petite taille et sa mince stature. Il a remporté le plus grand tournoi de poker au monde – le Main Event des World Series of Poker (WSOP) à trois reprises : en 1980, 1981 et 1997, ce qui fait de lui l’un des quatre gagnants de la compétition à deux reprises, avec Johnny Moss, Doyle Brunson et Johnny Chan. Il est le seul à avoir remporté trois bracelets au Main Event WSOP avec trois titres.

Biographie de Stuart Errol Ungar

Jeunesse et Gin Rami

Stuart Errol Ungar est né le 8 septembre 1953 et a grandi à Manhattan comme fils de parents juifs. C’était un enfant très intelligent, hyperactif, avec une mémoire photographique qui lui a permis de devenir un très bon joueur de gin rami. À l’âge de dix ans, il remporte son premier tournoi, battant les meilleurs joueurs de gin à New York à 14 ans. Après la mort de son père, un bookmaker, suite à une crise cardiaque, Ungar a abandonné l’école en dixième année et est devenu un joueur de gin-rami à plein temps pour soutenir financièrement sa mère et sa sœur. Après avoir gagné d’autres tournois de gin, il a donné de l’argent à sa mère et a parié le reste sur la piste.

En raison de ses dettes de jeu, il a déménagé à Miami et Las Vegas. Là, il épousa plus tard sa femme Madeline, qui donna naissance à sa fille Stefanie. Stu Ungar a également joué avec succès High Stakes Gin Rami à Las Vegas.

Comme il était si bon, personne n’osa bientôt jouer contre Stu Ungar, et beaucoup de casinos lui demandèrent de ne plus participer à leurs tournois. Ungar a abandonné sa carrière de gin pour se tourner vers le Hold’em Poker En 1980, il a d’abord pris part au Main Event WSOP sans vraiment avoir d’expérience dans le No Limit Hold’em et a gagné le tournoi en battant la légende du poker Doyle Brunson dans le heads-up. Le « Stuey » de 26 ans était le plus jeune vainqueur des WSOP de tous les temps et seulement 9 ans plus tard, aux WSOP en 1989, il a été remplacé par Phil Hellmuth, 24 ans, le plus jeune champion des WSOP de tous les temps. Par conséquent, et en raison de son apparence jeune, il a été surnommé le Kid par la presse. L’année suivante, Ungar défend son titre.

L’argent qu’il a gagné au gin et au poker, il l’a rapidement remis en jeu lors de paris sportifs ou de courses de chevaux. Il a perdu toute sa fortune au moins quatre fois avant de redevenir millionnaire. En 1986, son épouse Madeline a divorcé et a emmené leur fille avec elle.

Le troisième jour des WSOP de 1990, auquel la Hongrie n’a pu participer que parce qu’un ami lui avait prêté les 10 000 dollars de frais d’entrée, il a été retrouvé inconscient avec une overdose de cocaïne sur le sol de sa chambre d’hôtel. Bien qu’il n’ait pas pu terminer le tournoi, son avantage était si grand qu’il a terminé neuvième.

WSOP 1997

En 1997, Stu Ungar fait un autre retour en force. Encore une fois, il a emprunté à son ami Billy Baxter les 10 000 $ de frais d’inscription aux WSOP et a remporté la première place, qu’il a dédiée à sa fille Stefanie. Tout au long du tournoi, Stu Ungar a porté des lunettes de soleil avec des lentilles rondes bleues pour cacher les dommages que la cocaïne avait causés à son nez. Célèbre est sa dernière interview après la victoire, au cours de laquelle il a tenu la photo de sa fille, qu’il a emportée avec lui pendant le tournoi, devant la caméra et a répondu à la question de Gabe Kaplan :  » Personne n’a jamais réussi à me battre avec ses cartes. Le seul qui puisse me battre, c’est moi. » C’était la dernière apparition publique de Stu Ungar.

Sa descente aux enfers

Dans les mois qui ont suivi sa dernière victoire aux WSOP, Ungar a de nouveau perdu tout l’argent de son prix aux paris sportifs et à la drogue. À la demande de sa fille, il a commencé plusieurs tentatives de sevrage, mais il n’est resté sans drogue que pendant une courte période. Lors des WSOP de 1998, il aurait pu emprunter de l’argent à nouveau, mais il se sentait trop fatigué. Dans les mois qui ont suivi, il a demandé de l’argent à plusieurs de ses amis de poker pour commencer un comeback. Mais il a de nouveau dépensé cet argent en drogue jusqu’à ce que presque personne ne soit prêt à lui prêter quoi que ce soit.

Le 22 novembre 1998, il est retrouvé mort dans une chambre de motel des suites d’une crise cardiaque.

Entre-temps, il y a eu plusieurs livres à son égard (le plus connu : One of a Kind) ainsi qu’un film (High Roller : Die Stu Ungar Story) sur sa vie.

Au cours de sa carrière, il a remporté près de 3,7 millions de dollars.

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