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Mike Sexton, l’ambassadeur du poker

Michael Richard Sexton (22 septembre 1947 – 6 septembre 2020) était un joueur et commentateur de poker professionnel américain. Il a été intronisé au Poker Hall of Fame en 2009.

Premières années

Sexton était un gymnaste et a fréquenté l’Université d’État de l’Ohio, où il a obtenu un diplôme en loisirs publics après avoir changé de spécialisation. Il a dit en plaisantant qu’il s’était spécialisé dans le poker parce qu’il jouait très souvent à l’université. Il a également joué régulièrement au bridge contractuel et a donné des cours sur ce sujet en Caroline du Nord.

Sexton a rejoint l’armée américaine en tant que parachutiste affecté à la 82e division aéroportée en 1970. La division venait de rentrer du Vietnam et Sexton n’a jamais vu de combat. Pendant qu’il était dans l’armée, il a enseigné la danse de salon et l’un de ses clients l’a convaincu d’essayer d’être vendeur, ce qu’il a continué à faire après la fin de son engagement de deux ans. Après un certain temps, il s’est rendu compte qu’il pouvait gagner plus d’argent en jouant au poker qu’en étant vendeur, et il s’est donc mis au poker en 1977.

En 1985, il s’est installé dans le Nevada pour se consacrer au poker à plein temps. Sexton était un compagnon de route bien connu du joueur de poker Stu Ungar, et était un porteur de cercueil et un orateur lors des funérailles d’Ungar.

Joueur et promoteur de poker

World Poker Tour

Sur le World Poker Tour (WPT), Sexton a obtenu dix-sept cashes en carrière dans des tournois du WPT, dont quatre tables finales. En novembre 2016, Sexton a remporté le Main Event du WPT Montréal, en battant un champ de 648 entrées pour remporter le premier prix de 317 896 dollars américains, sur un buy-in de 3 850 dollars canadiens par joueur. C’était la troisième fois qu’il atteignait une table finale WPT et sa première victoire WPT. Au moment de son décès, ses gains WPT en carrière s’élevaient à 1 011 725 $, ce qui le plaçait au 233e rang des gains WPT, ainsi qu’à la 64e place pour 4 participations à une table finale WPT.

Sexton a également été le commentateur principal des émissions télévisées du WPT, travaillant aux côtés de Vince Van Patten pendant les quinze premières saisons du programme.

World Series of Poker

Sexton a remporté plusieurs tournois, dont un bracelet des World Series of Poker, et près de 5 700 000 $ de gains totaux en tournois WSOP. Il a remporté son bracelet lors de l’épreuve du Seven card stud à 1 500 $, lors des World Series of Poker de 1989. Ses 72 cashes aux WSOP représentent 2,6 millions de dollars de ses gains totaux. Sexton a terminé 10e lors d’un événement préliminaire aux World Series of Poker 2005 et également dans les 16 finalistes de Poker Superstars II. Le 27 juin 2006, Sexton a remporté le troisième événement annuel du Tournoi des Champions des World Series of Poker, et avec lui le premier prix de 1 000 000 $. Lors de la main finale, son A♥ A♣ a battu le Q♥ J♥ de Daniel Negreanu sur un tableau de 10♦ 8♦ 4♠ A♦ 8♣. En juillet 2012, Sexton a terminé à la 9e place de l’événement WSOP  » Big One for One Drop « , ce qui lui a rapporté 1 109 333 $, le plus gros cash de sa carrière. Lors de sa dernière participation aux World Series of Poker en 2019, Sexton s’est associé à James Holzhauer, un célèbre candidat de jeu télévisé et joueur sportif faisant sa première apparition aux World Series of Poker.

Commentateur et promoteur

Ancien commentateur du World Poker Tour, aux côtés de Vince Van Patten, il a écrit des articles pour Card Player Magazine et le Gambling Times. Il a fondé le désormais défunt Tournoi des champions de poker, qui ne laissait concourir que les vainqueurs de tournois de l’année précédente.

PartyPoker

Sexton a cofondé et présidé PartyPoker.com, à un moment donné le plus grand site de poker en ligne des États-Unis, malgré un déficit de 500 000 $ après son premier lancement en 2002. Quatre ans après son lancement, la société est entrée en bourse pour 9 milliards de dollars, mais Sexton a vendu ses actions pour 15 millions de dollars un an et demi avant l’offre publique. À ce sujet, M. Sexton a déclaré qu’il ne regrettait pas sa décision, même si la vente de ses actions lui a coûté environ 500 millions de dollars.

Charité

Sexton a fait don de la moitié de ses gains après impôt provenant de sa victoire en 2006 lors de la troisième édition du Tournoi des champions des World Series of Poker, et du premier prix de 1 000 000 $, à cinq organisations caritatives. Il s’est engagé à faire de même avec tous ses gains futurs. Début 2009, Sexton a créé, avec Linda Johnson, Jan Fisher et Lisa Tenner, PokerGives.org, une organisation à but non lucratif qui offre aux joueurs de poker un moyen plus facile de faire des dons à des œuvres de bienfaisance.

Honneurs, récompenses, distinctions

Sexton a été intronisé au Poker Hall of Fame en 2009. Pour tout son travail de promotion du poker, Sexton est souvent appelé « l’ambassadeur du poker ». Le 15 février 2006, Sexton a été reconnu comme le meilleur ambassadeur du poker lors du gala des Player of the Year Awards du Card Player Magazine.

Le 21 juillet 2020, la WPT Champions Cup a été rebaptisée Mike Sexton WPT Champions Cup.

Décès

Sexton est décédé le 6 septembre 2020, deux semaines avant son 73e anniversaire, après avoir été diagnostiqué d’un cancer de la prostate.

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