Phil Ivey

Top 10 des histoires de Phil Ivey en 2018

Année après année, les choses changent au poker comme elles changent dans toute autre industrie, mais une chose qui reste constante est le statut de superstar de Phil Ivey. Depuis qu’il est apparu pour la première fois comme un précoce de 26 ans sur la World Series of Poker épisodes qui a lancé Chris Moneymaker à la célébrité et a contribué à alimenter le boom du poker, Ivey est resté un sujet de fascination, d’envie et de spéculation.

Ces dernières années, c’est surtout cette dernière qui a dominé la discussion.

IVEY A ENREGISTRÉ EXACTEMENT UN TOURNOI CASH ENTRE FÉVRIER 2015 ET DÉBUT 2018.

Ivey a passé plus d’une décennie comme une présence constante aux WSOP, construisant un registre presque incomparable qui comprenait l’accumulation de 10 bracelets en une fraction du temps qu’il a fallu à des gens comme Doyle Brunson, Phill Hellmuth et Johnny Chan pour atteindre la même marque. Il a eu du succès sur le World Poker Tour et même le European Poker Tour.

À un moment donné, bien qu’il ait renoncé à un certain nombre d’années au profit des joueurs qui l’entouraient sur la liste de tous les temps, Ivey s’est même classé parmi les meilleurs gagne-pains du poker.

Et il a fait tout cela tout en menant une action légendaire avec des performances écrasantes contre les meilleurs joueurs du monde dans des jeux de cash saignements de nez, souvent devant des milliers de spectateurs sur Full Tilt Poker. En termes simples, personne n’était au niveau de la domination d’Ivey au poker, et il s’est mérité un public et un représentant de fans à la hauteur de ses incroyables compétences.

Puis, il a presque disparu.

La disparition d’Ivey

En 2014, Ivey a remporté son dernier bracelet – pour l’instant – en remportant le 8-Game de 1 500 $. Il s’est présenté aux Aussie Millions en janvier suivant et a reçu son chèque annuel à sept chiffres pour gagner le défi de 250 000 $ australiens.

Alors….rien.

Ivey a participé à des tournois occasionnels, comme lorsqu’il s’est présenté à l’événement principal des WSOP de 2016, mais pour la plupart, il est devenu un fantôme. Précisément parce qu’il a si clairement évité les projecteurs du poker, cela a mis le bourdonnement de la communauté du poker quand il a daigné apparaître.

Au lieu de cela, Ivey a fait les manchettes pour une raison différente : ses batailles judiciaires continuent avec Borgata aux États-Unis et Crockfords au Royaume-Uni.

Naturellement, le fait de prendre effrontément quelques casinos pour des dizaines de millions dans des jeux maison n’a fait qu’ajouter à sa légende délirante en tant qu’homme de mystère international du poker.

Pendant ce temps, la légendaire scène asiatique du cash game, dans laquelle Ivey se serait retrouvé immergé, ne tarissait pas d’embûches. La rumeur disait qu’il risquait d’énormes sommes d’argent à des enjeux incroyablement élevés et qu’il jouait même à des jeux sauvages représentant environ 40 pour cent de la surface de jeu enlevée.

Au décompte final, Ivey a enregistré exactement un tournoi d’argent comptant entre février 2015 et le début de 2018. Avec les problèmes légaux persistants d’Ivey qui le poursuivent dans la nouvelle année, il ne semblait y avoir aucune raison réelle de s’attendre à ce que la légende reprenne sa place légitime en tant qu’étoile prééminente du poker.

Le Retour de Phil Ivey

S’il y a une chose que Ivey a toujours appréciée, c’est le plaisir de jouer pour les enjeux les plus élevés. C’était un homme qui a parié sept chiffres sur le Super Bowl au moins une fois. Donc, s’il n’y a jamais eu un événement qui l’a attiré hors du tournoi de semi-retraite, c’était la série Super High Roller de Triton.

Ainsi, quand Ivey s’est présenté à l’événement de Triton au Monténégro en mai, les têtes se sont retournées et les sourcils ont été levés, mais cela n’a guère brisé la terre. Plus « LeBron signe avec les Lakers » que « Jordan prend sa retraite et joue pour les Wizards ».

Certes, le retour d’Ivey s’est avéré un peu plus réussi que celui de Jordan, car il a retrouvé ses habitudes gagnantes dans ce petit pays européen côtier. La vaste expérience d’Ivey dans les jeux d’argent sur court pont s’est avérée inestimable, puisqu’il a terminé premier et troisième dans les deux épreuves sur court pont au Monténégro pour un total de HK$17,8 millions (~$2,27 millions).

Alors que la plupart des joueurs de poker ont suivi le retour d’Ivey avec intérêt, au moins un homme n’a pas été pris par surprise.

« J’ai une situation un peu différente avec Phil parce que nous sommes de bons amis, donc nous parlons assez souvent, » a déclaré Patrik Antonius lors d’une interview accordée par PokerNews au sujet du retour de Ivey. « Alors, j’en sais plus que les autres ce qu’il va faire. Il a joué à beaucoup de jeux d’argent en Asie. Alors, la série Triton avec les asiatiques, c’était un choix naturel. »

Cependant, le coup suivant d’Ivey a surpris même son vieil ami et rival finlandais.

Un été bien rempli, c’est la fin de l’été

Les tournois de saignements de nez avec des millions de dollars en jeu sont une chose. Il est facile d’imaginer qu’Ivey puisse être attirée hors du tournoi pour de tels événements. Il est plus difficile d’imaginer la légende assise avec les plébéiens grinçant les changements des WSOP pour de bon.

Pourtant, c’est exactement ce qui s’est passé lors de la 49e WSOP.

ON L’A VU JOUER – ET ENCAISSER – DANS LE COLOSSE DE 565 $ ET LE FABRICANT MILLIONNAIRE DE 1 500 $.

Quand Ivey a dit à PokerNews qu’il jouerait aux WSOP, il a tout naturellement supposé que son retour serait limité à des événements comme le High Roller de 100 000 $ et le Big One for One Drop de 1 000 000 $. Au lieu de cela, Ivey est revenu à l’époque d’antan – probablement motivé par un pari parallèle ou deux – alors qu’il montrait un appétit pour tout ce qui avait un bracelet sur la ligne.

En effet, Ivey a broyé certains des plus petits événements de l’horaire. On l’a vu jouer – et encaisser – dans le Colosse de 565 $ et le Millionaire Maker de 1 500 $.

Le meulage peut être un peu lâche à cet endroit, étant donné qu’Ivey attendait souvent les derniers instants pour s’enregistrer. Pourtant, comparativement aux dernières années, Ivey était un Pete Chen ordinaire.

Ivey est resté sur le terrain du tournoi immédiatement après les WSOP alors qu’il se rendait à Triton Jeju. Bien qu’il ait muré, c’était une preuve de plus que Phil Ivey, joueur de poker de tournoi, pourrait être une chose une fois de plus si la situation est bonne.

Ivey en 2019 et au-delà

Les fans de poker du monde entier adoreraient que l’année 2018 soit marquée par un plus grand nombre d’apparitions d’Ivey dans les tournois à travers le monde.

Est-ce que ce sera le cas ?

Si les dernières années d’Ivey ont prouvé quelque chose au sujet de cet homme, c’est qu’il est aussi illisible à l’extérieur de la table qu’il est assis devant le feutre. Il reste empêtré dans une saga en cours avec Borgata, dont les derniers développements ne semblent pas fortuits pour la légende vivante. Le géant des jeux de hasard de la côte Est cherche peut-être à punir Ivey pour des dommages-intérêts triples, ce qui pourrait lui coûter jusqu’à 30 millions de dollars, selon certaines sources.

Ce dont on ne peut pas discuter, c’est que le jeu s’en porte mieux quand Ivey en fait partie.

« C’était agréable de jouer avec lui dans certains événements et de le voir, » dit Antonius. « Je pense que le jeu a besoin de joueurs comme Phil Ivey. C’est un concurrent si coriace. Quand on arrive à le bluffer ou à l’appeler, ça fait toujours du bien. »

Antonius peut s’identifier aux mouvements d’Ivey, réfléchissant sur sa propre relation avec les tournois. À l’époque, dit Antoine, il broyait les tournois dans un but précis. Finalement, cependant, l’action de jeu d’argent comptant a dépassé de loin l’argent disponible dans les tournois, et Antonius et ses saignements de nez se sont lentement éloignés de la scène.

Cela a changé avec l’avènement massif de la scène du high roller et du super high roller. Il ne se passe pas un mois sans qu’un tournoi d’au moins 50 000 $ ne se déroule quelque part dans le monde.

Pour Antonius, cela signifie qu’il se tourne de plus en plus vers les tournois. Ivey fera-t-il de même ? On n’en est pas sûr, mais Antonius a admis qu’il l’espérait.

« Il me manque dans les événements, » dit-il. « Il jouait tellement aux tournois et aux jeux d’argent. Il reviendra fort, c’est sûr. »

Les fans de poker du monde entier l’espèrent. Qu’il s’agisse du début d’un nouveau titre d’Ivey ou d’un blip sur le radar, le buzz créé par le retour d’Ivey au tournoi en 2018 en fait l’une des histoires de l’année.

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