Phill Helmut

Phill Hellmuth, un génie précoce

Phillip J. Hellmuth, Jr. (né le 16 juillet 1964) est un joueur de poker professionnel américain. Il est surtout connu pour avoir détenu un record de onze bracelets des World Series of Poker et pour avoir remporté le Main Event de la World Series of Poker 1989. Il est également membre du Poker Hall of Fame.

Biograhie de Phil Hellmuth

World Series of Poker

En 1989, Hellmuth, 24 ans, est devenu le plus jeune joueur à remporter le Main Event des WSOP en battant le double champion en titre, Johnny Chan en tête-à-tête. Il a conservé cette distinction jusqu’en 2008, lorsque Peter Eastgate, 22 ans, est devenu le plus jeune champion du Main Event.

Lors des World Series of Poker 2006, il a capturé son record de 10e série mondiale de bracelet de poker dans l’événement No Limit Hold’em with rebuys de 1 000 $. À l’époque, cela l’attachait avec d’autres légendes du poker, Doyle Brunson et Johnny Chan. Cependant, contrairement à Brunson et Chan, tous ses bracelets sont au Texas.

Lors des World Series of Poker 2007, Hellmuth a remporté son 11e bracelet, un record inégalé, lors de l’événement No Limit Hold’em de 1 500 $. Hellmuth détient également les records de la plupart des caisses des WSOP (68) et de la plupart des tables finales des WSOP (41), dépassant récemment TJ Cloutier.

Au Main Event des World Series of Poker 2008, Hellmuth a terminé 45ème sur un total de 6.844 participants. Il était le dernier ancien champion debout à l’événement lorsqu’il a été éliminé. Hellmuth a rapporté 154 400 $.

Hellmuth a gagné 5 859 080 $ aux WSOP et se classe 8e sur la liste de tous les temps des WSOP.

World Poker Tour

Hellmuth n’a pas gagné un tournoi du World Poker Tour (WPT). Il a encaissé 10 fois et fait 3 tables finales. Il a terminé 4e au tournoi No Limit Hold’em WPT de 3 000 $ au 3e tournoi annuel 49’er Gold Rush Bonanza en 2002 et 3e au tournoi No Limit Hold’em WPT de 10 000 $ au World Poker Finals à Foxwoods en 2003 et au WPT L.A. Poker Classic Hellmuth 2008 en sixième place avec 229 480 $ dans une table finale comprenant Phil Ivey et Nam Le. Il a également participé à deux événements sur invitation WPT, le World Poker Tour by The Book en 2004 et le WPT Bad Boys of Poker II en 2006 et a terminé 3e à chaque fois.

À ce jour, Hellmuth a gagné 814 869 $ en tournois WPT.

Autres tournois

Hellmuth est le champion de la saison 3 du Late Night Poker.

En 2005, Hellmuth a remporté le premier championnat national de poker Heads-Up. Il a battu Men Nguyen, Paul Phillips, Huck Seed, Lyle Berman et Antonio Esfandiari en finale contre Chris Ferguson qu’il a battu en deux matchs sur trois. Alors qu’il tentait de se répéter en 2006, il a perdu au premier tour contre Chip Reese. En 2007, Hellmuth n’a pas joué en raison du PartyPoker.com Premier League Poker, un tournoi britannique auquel il a participé. Il a remporté 4 de ses 6 matchs de groupe et a fini 3e de la finale. Hellmuth a participé au Championnat national de poker Heads-Up 2008, perdant au premier tour contre Tom Dwan.

Il apparaît régulièrement dans des épisodes de Poker After Dark, à la fois en tant que joueur et en tant que commentateur. Hellmuth a remporté son premier tournoi de Poker After Dark dans le premier épisode de la troisième saison, avec un gain net de 100 000 $. Hellmuth est revenu deux semaines plus tard et a remporté son deuxième titre de Poker After Dark, remportant un autre net de 100 000 $. Il a également participé à la première et à la quatrième saison de l’émission de jeux d’argent de GSN, High Stakes Poker.

En 2009, le total de ses gains de tournois en direct dépassait les 10 700 000 $. Il est classé 3e sur la liste de tous les temps, derrière Jamie Gold et Daniel Negreanu.

Activités liées au poker

Hellmuth a réalisé plusieurs vidéos pédagogiques sur le poker, y compris son Ultimate White To Black Belt Course et Million Dollar Poker Secrets de Phil Hellmuth. Il a écrit de nombreux articles pour le magazine Cardplayer et plusieurs livres de poker, dont Play Poker like the Pros, Bad Beats and Lucky Draws, The Greatest Poker Hands ever Played, et Poker Brat, qui contient du matériel autobiographique ainsi que des conseils de poker. En mai 2004, Phil Helmuth s’est associé à Oasys Mobile pour la sortie de Texas Hold’em de Phil Hellmuth. A l’époque, c’était l’un des dix jeux de téléphonie mobile multijoueurs les plus populaires. Au printemps 2006, Hellmuth a remplacé Phil Gordon en tant que commentateur du Celebrity Poker Showdown de Bravo.

Avec Annie Duke, Hellmuth est coach de poker sur Fox Sports Network’s Best Damn Poker Show, qui est sponsorisé par le site de poker Ultimatebet.net.

Personnalité

Hellmuth est connu pour ses remarques irrespectueuses sur les compétences de ses adversaires, surtout après avoir pris de mauvais coups. Lors du Main Event des World Series of Poker 2005, il a déclaré « I can dodge bullets, baby ! » après avoir déposé Ace King à un as de poche adverse sur un plateau d’arc-en-ciel de A 4 4 Q. Plus tard, il a accusé un adversaire de ne même pas être capable d’épeler poker après que le joueur a mis tout son argent dans le pot préflop avec King Jack contre Hellmuth’s Ace King ; l’adversaire de Hellmuth a frappé un trois dehors pour gagner le pot. D’autres citations célèbres incluent : « Si la chance n’était pas en jeu, je gagnerais tout, » et « J’ai révolutionné la façon de jouer au Texas hold’em. »

À une occasion, Hellmuth a tellement exaspéré Sam Grizzle, un professionnel chevronné du poker, qu’il s’est battu à coups de poing. Hellmuth prétend que le combat était nul et qu’aucun des deux n’a été blessé, mais d’autres rapports rapportent que Grizzle a facilement gagné le combat avec un seul coup de poing.

Dans la première semaine de l’émission Poker After Dark sur NBC, après que les pros Shawn Sheikhan, Steve Zolotow, Gus Hansen et Huck Seed aient refusé de cesser de parler alors que c’était son tour d’agir sur sa main après qu’Annie Duke l’ait élevé, Hellmuth a menacé de ne plus jouer dans ce tournoi. Duke était le seul joueur à la table qui restait silencieux pendant que le drame se jouait. Les producteurs de l’émission ont rendu une décision concernant la situation, Hellmuth est revenu et a été éliminé quelques mains plus tard par Sheikhan.

Le sponsor de Hellmuth, UltimateBet, s’est arrangé pour qu’il arrive au Main Event WSOP 2007 dans une voiture de course Ultimatebet, escorté par 11 modèles Ultimatebet (un pour chacun des 11 bracelets Hellmuth’s World Series of Poker). Cependant, Hellmuth s’est écrasé dans le parking de l’hôtel Rio All Suite Hotel and Casino lorsqu’il a perdu le contrôle du véhicule et a heurté un lampadaire en béton. Après l’accident, Hellmuth s’est présenté dans une limousine, a rencontré ses escortes et a fait sa grande entrée au Main Event avec deux heures de retard. Certaines sources ont brièvement pensé que l’accident était une mise en scène, mais Hellmuth a dit que ce n’était pas le cas. Plus tard, il s’est moqué de l’accident dans une publicité télévisée pour Ultimatebet. En 2008, Hellmuth a de nouveau fait une entrée remarquée dans le Main Event WSOP. Dans le cadre de la promotion « UB Army » d’Ultimatebet, Hellmuth est arrivé en convoi vêtu d’une tenue militaire, avec onze étoiles sur son casque (pour les onze bracelets WSOP qu’il a gagné).

Lors de la cinquième journée des WSOP 2008, Hellmuth a donné la main à Cristian Dragomir. Interrogé par la table pour montrer sa main, Dragomir a révélé qu’il avait appelé Hellmuth’s pre-flop re-raise avec T♦4♦ (une main faible). Hellmuth a commencé à appeler Dragomir un « idiot », entre autres termes. Il a finalement reçu un avertissement de la part de l’orateur pour avoir continué à réprimander un autre joueur. De plus, d’autres joueurs (dont son ami Mike Matusow, qui était assis à la même table) lui ont conseillé d’arrêter. Néanmoins, il a continué à réprimander Dragomir, jusqu’à ce qu’il reçoive une pénalité d’un tour. La pénalité devait être exécutée au début du match le lendemain. Cependant, du jour au lendemain, Hellmuth a eu une réunion privée avec Jeffrey Pollack, commissaire aux WSOP, après quoi Pollack a annulé la décision de l’orateur. (Hellmuth a finalement terminé ce tournoi à la 54e place, tandis que Dragomir a terminé au 29e rang.)

Le 20 décembre 2008, Hellmuth jouait le Hold Em limite de 200 $ / 400 $ tête haute sur UltimateBet, où il est un porte-parole, quand un problème logiciel apparent s’est produit et le pot de 5599 $ a été attribué à Hellmuth, même s’il avait la pire main. (Son adversaire tenait King Queen pour trois rois et Hellmuth tenait Ten Two pour deux paires). Cette main est devenue le sujet d’une controverse considérable dans les forums en ligne en raison de Hellmuth plus tard commentaires sur la main. Immédiatement après que l’autre joueur l’ait informé de l’erreur d’attribution du pot, Hellmuth a simplement commenté « U veut jouer ou quoi ? » et « Je joue U limite, maintenant ». En outre, lorsqu’on l’interrogea plus tard sur la main, Hellmuth répondit qu’il avait vécu de telles erreurs cent fois dans sa carrière en ligne, « peut-être 50 dans le mauvais sens pour eux et 50 dans le mauvais sens pour moi ». (Cela contredisait la déclaration officielle d’Ultimatebet selon laquelle aucun autre cas de cette erreur n’avait été trouvé.) Enfin, le précédent scandale de tricherie à Utlimatebet a suscité des soupçons quant à la plausibilité de l’explication de l’entreprise concernant le bogue informatique qui, selon elle, aurait causé l’erreur.

Vie privée

Hellmuth est né à Madison, Wisconsin, et a fréquenté l’Université du Wisconsin-Madison pendant trois ans avant d’abandonner pour jouer au poker à temps plein. Il réside actuellement à Palo Alto, en Californie, avec son épouse Katherine Sanborn et ses deux fils, Phillip et Nicholas.

L’épouse de Hellmuth a joué dans l’épreuve féminine des World Series of Poker 2005, où elle a été éliminée par la future championne Jennifer Tilly. Katherine est titulaire d’un diplôme en psychologie de l’enfance.

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